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Vesta   [ab: Fernglas / bl. Auge?]

Planetoid ("Kleinkörper im Sonnensystem")
26.Sept. 02:00 Uhr MESZ:     RA: 02h 59min  Dekl: +06° 05'
28.Sept. 02:00 Uhr MESZ:     RA: 02h 58min  Dekl: +06° 56'

Nach der neuen Definition wird Vesta zur Zeit zu den sogenannten "Kleinkörpern im Sonnensystem" gezählt. Auf Grund bestimmter Merkmale wird diskutiert, ob dieser immerhin 578 x 458km große Brocken (der drittgrößte Körper im Hauptgürtel zwischen Mars und Jupiter) vielleicht eher in die Gruppe der "Zwergplaneten" eingeordnet werden könnte. Allerdings ist seine Gestalt nicht kugelförmig, so dass es wohl bei der derzeitigen Klassifizierung bleiben dürfte. Von vielen Sternfreunden wird er aus Tradition ohnehin weiter als "Planetoid" bezeichnet...
Aufsuchkarten
Ende September befindet sich Vesta im Sternbild Cetus (Widder) und steht um 3:00 Uhr morgens 43° über dem Horizont. Am besten vom Stier ausgehend muss zunächst das Fünfeck aus Sternen ausfindig gemacht werden, dessen hellster Stern α Cet (2,5mag) sich als Ausgangspunkt eines Starhopps anbietet.

Bei jeder Vergrößerung bleibt Vesta natürlich ein sternförmiges Objekt. Da sich in einem 1°-Radius kein hellerer Stern (als Vesta) befindet, kann eine Verwechslung mit einem Feldstern sicher ausgeschlossen werden. Während besonders günstiger Oppositionen wird Vesta bis zu 5,3mag hell und ist dann der mit großem Abstand hellste Planetoid des Sonnensystems! Am diesjährigen HTT-Himmel hat Vesta zwar nur eine Helligkeit von 7,0mag, was aber auch ausreicht, um selbst in kleinsten Optiken einfach sichtbar zu sein.

Unter perfekten Bedingungen könnte für Beobachter mit sehr guten Sehfähigkeiten sogar eine Sichtung mit dem unbewaffneten Auge möglich sein. Die recht große Zenitdistanz lässt dieses Unterfangen zwar als schwierig erscheinen, doch auf einen Versuch sollte man es unter gegebenen Umständen einfach mal ankommen lassen!
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